Solo para mentes inquietas

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¿Los virus estánvivos o muertos?

Los virus se pueden considerar como seres vivos o muertos en función de la definición de vida que se elija, pero la mayoría de los científicos los ubican en algún lugar entre los

dos estados. Los virus son en esencia ácidos nucleicos (ARN o ADN) encerrados en proteínas, pero comparten varias características con los organismos vivos. Tienen información genética, que pasan a las generaciones futuras y pueden reaccionar a su entorno. Una vez que han infectado a otro organismo, producen copias de sí mismos secuestrando a las células anfitrionas. Por eso, a diferencia de los organismos vivos, los virus no pueden sobrevivir por sí solos: sin un huésped que infectar permanecen durmientes e incapaces de reproducirse AC

 ¿Por qué existen los tipos sanguíneos?

La respuesta breve es que seguimos sin saberlo. Hay 33 sistemas diferentes de grupos sanguíneos en los humanos, pero el más común es el sistema A, B, O, que tiene cuatro tipos. En función de nuestra genética, nuestros glóbulos rojos están revestidos de antígenos A, antígenos B, antígenos A y B, o ninguno de ellos (en cuyo caso somos del tipo sanguíneo O). Sabemos que esos factores afectan a las

transfusiones sanguíneas, pero el auténtico motivo de los distintos tipos sanguíneos parece estar relacionado con la propagación de infecciones; por ejemplo, la gente con tipo sanguíneo O es más susceptible a contraer la peste bubónica, pero están mejor protegidos contra la malaria. LM

Por qué no se puede sentir el giro de la Tierra

¡Sí que se puede! La rotación de la Tierra genera una fuerza centrífuga que empuja hacia arriba y que actúa para equilibrar parcialmente la fuerza de la gravedad que tira de nosotros hacia abajo, pero es muy leve. En el ecuador pesamos un 0,346% menos que en los polos, una diferencia de solo 250 g. La rotación de la Tierra también causa el efecto Coriolis, que refleja el viento en direcciones opuestas en los hemisferios norte y sur. Los vientos que soplan del oeste o del sudoeste en España se deben al efecto Coriolis, así que podríamos decir que sentimos el giro de la Tierra cuando el viento que nos da en la cara viene de una de esas direcciones. LV

 ¿Por qué la comida no saludable sabe mejor que la sana?

Estamos programados biológicamente para preferir los alimentos dulces y grasos; es un vestigio evolutivo que se remonta a nuestros ancestros primates más tempranos. En el pasado, el deseo de comer alimentos ricos en calorías era crítico para sobrevivir, lo que nos impulsaba a buscar alimentos que nos proporcionasen mucha energía, como la fruta madura, las nueces y la miel. Eran difíciles de encontrar, pero al comerlas se nos recompensaba con una dosis del neurotransmisor dopamina, que nos hacía sentir bien y nos alentaba a conseguir más. En la sociedad moderna esos alimentos son fáciles de encontrar y hemos creado recetas con azúcar y grasa añadidos, que amplían enormemente el placer que obtenemos al comer. LM

¿Es posible recuperar recuerdos perdidos?

Científicos del Centro Riken de investigaciones neurológicas, en Japón, han demostrado en ratones que las experiencias olvidadas permanecen en algún lugar del cerebro y que las trazas celulares de la memoria pasada pueden ser reactivadas para recordar cosas que dábamos por pérdidas para siempre. Trabajaron con ratones amnésicos, a los que educaron para reaccionar a una suave descarga eléctrica en un entorno. Luego, en otro entorno simularon que se aplicaban las mismas descargas y observaron si el ratón recordaba la sensación. El tercer paso fue inyectar a unos animales una sustancia química que inhibe la actividad de ciertas neuronas y provoca amnesia retrógrada, y a otros una solución de placebo. Los ratones amnésicos volvían a los lugares donde se les había aplicado la descarga sin recordarla, mientras el resto no volvía. Por último, a los ratones amnésicos se les reactivó de manera artificial el set de neuronas utilizado para recordar las descargas. Y los volvieron a recordar, alejándose de los lugares donde sabían que les iba a ocurrir algo malo. Es decir, un ratón amnésico no «pierde» la memoria, pierde la capacidad de recrear en la mente los acontecimientos que sí están guardados en la memoria. CF

 ¿Por qué nos salen ojeras cuando estamos cansados?

El cansancio no es la única razón de los círculos oscuros que se forman bajo los ojos. La piel de debajo de nuestros ojos es muy fina, y el color oscuro se debe a las venas que hay justo debajo de la piel. Se creía que las venas son más prominentes cuando estamos cansados porque el cuerpo tiene que producir más hormona cortisol para mantenernos alerta. La cortisol en realidad aumenta el volumen sanguíneo, dilata los vasos sanguíneos y hace que destaquen más, viéndose más fácilmente. La genética y la edad también juegan su papel; la piel adelgaza cuando envejecemos y por eso tenemos más ojeras. SF

 Si el Sol se apagara de repente, ¿cuánto duraría la vida en la Tierra?

Aunque físicamente es imposible, si el Sol se apagara, la Tierra se mantendría caliente –al menos en comparación con el espacio que la rodea– unos millones de años. Pero los terrícolas sentiríamos el frío mucho antes de eso. En menos de una semana, la temperatura global de la superficie caería por debajo de -17ºC. En cuestión de un año, sería de -73ºC. Las capas superiores de los océanos se congelarían, pero ese hielo aislaría las aguas más profundas y evitaría en cientos o miles de años que los océanos se congelaran. Millones de años después nuestro planeta alcanzaría una temperatura estable de -240ºC, la temperatura a la que el calor que irradia el núcleo terrestre se igualaría con el calor que la Tierra irradia al espacio, según David Stevenson, catedrático de Ciencias Planetarias en el Instituto de Tecnología de California. Casi todos los seres vivos morirían poco después y los humanos deberíamos refugiarnos en las zonas más profundas del océano para sobrevivir un poco más. CF

¿Cómo se mide la presión sanguínea?

El método más común para medir la presión sanguínea usa el denominado esfigmomanómetro. Se trata de una muñequera hinchable con un medidor de presión y una pequeña bomba manual. El médico hincha la muñequera lo suficiente para apretar temporalmente la arteria braquial del cierre del brazo. Después suelta suavemente un poco de aire y escucha con un estetoscopio en la parte interior del codo, hasta que oye volver a fluir la sangre. La lectura de la presión en ese momento es la presión sistólica, que es la máxima presión durante cada latido. Al liberar más aire hasta que no haya más sonido a través del estetoscopio se obtiene la presión mínima del latido, llamada presión diastólica. LV

Tomado de la Revista como funciona

2 respuestas a “Solo para mentes inquietas”

  1. Men de veras sigue asi complaciendo a todos y plasmando en esta web todos tus conocimientos que te lo agradecemos y siempre que sea para bien, Saludos y miles de cosas buenas para ti.

    WISIN

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